Najważniejsze medyczne wydarzenia 2011 roku


 
Starszy niż rok
Przełomowe badania nad HIV oraz odkrycie historii naszych genów w pierwszej trójce naukowych hitów 2011 roku

Oto 10 najważniejszych wydarzeń naukowych czasopisma „Science

1.    Przełom w walce z AIDS

Pierwsze miejsce przyznano rozpoczętym w 2007 roku badaniom HPTN052. Udowodniły one, że leki przeciwwirusowe mogą zapobiegać zakażeniu wirusem HIV równie skutecznie, co prezerwatywy. Zdaniem wielu ekspertów to prawdziwy przełom w walce z AIDS.

2.    Sukces misji Hayabusa

Misja japońskiej sondy Hayabusa, która pobrała próbki z asteroidy Itokawa. Odkryto, że wiatr słoneczny zabarwia powierzchnię asteroid, które mają taki sam skład jak pospolite meteoryty, lecz są od nich znacznie bardziej czerwone.

3.    Wiemy, skąd nasza odporność

Trzecie miejsce dla odkrycia historii naszych genów. W 2010 okazało się, że Europejczycy i Azjaci odziedziczyli po neandertalczykach 2 do 6 proc. DNA zawartego w jądrze komórkowym. W 2011 wykazano, że krzyżowanie się Homo sapiens z bardziej archaicznymi praludźmi miało miejsce wielokrotnie i w różnych populacjach. Archaicznym genom zawdzięczamy między innymi większą odporność na choroby. W roku 2011 odkryto także szczątki gatunku Australopitecus sediba sprzed dwóch milionów lat, który mógł być naszym przodkiem.

4.    Nowe źródła energii

Czwarte miejsce dostali Japończycy za poznanie struktury roślinnego białka - Fotosystem II. Może to ułatwić opracowanie nowych źródeł energii. Fotosystem II pozwala rozkładać wodę na wodór i tlen w procesie fotosyntezy.

5.    Inne światy

Miejsce piąte przyznano odkryciu astronomicznemu. Chmury wodoru podobne do tych, które występowały kilkaset milionów lat po Wielkim Wybuchu oraz gwiazda, która niemal nie zawiera metali są przykładami na istnienie spokojnych obszarów Wszechświata. Mimo upływu miliardów lat pozostają one niezmienione.

6.    Ukochane bakterie

Szóste miejsce dostali mieszkańcy jelit. Badania ludzkich bakterii jelitowych wykazały, że istnieją trzy typy bakteryjnej flory jelitowej, a każdy z nich inaczej wpływa na metabolizm i wytwarzanie witamin. Poszczególne "enterotypy" mają związek z dietą - na przykład wegetariańską czy bogatą w mięso.

7.    Szczepionka na malarię

Siódme i zaszczytne miejsce przyznano nowej szczepionce na malarię. Szczepionka RTS,S obniża ryzyko zachorowania na malarię tylko o połowę, ale to i tak ogromny postęp. Jeszcze nie wiadomo na jak długo uodparnia i ile będzie kosztować.

8.    Nietypowe systemy planetarne

Na ósmej pozycji uplasowało się odkrycie dziwnych systemów planetarnych. Zmieniły one nasze poglądy na to co możliwe. Na przykład wokół odległej o 2 tys. lat świetlnych gwiazdy Kepler 11 krąży sześć dużych planet, z których pięć jest do niej zbliżonych bardziej niż Merkury do Słońca. Nie wiadomo, jak się tam znalazły. Z kolei planeta HAT-P-6b krąży po orbicie w stronę przeciwstawną do kierunku obrotu macierzystej gwiazdy, a inna planeta - wokół dwóch gwiazd na raz. Znaleziono nawet swobodne planety, podążające przez Kosmos i niezwiązane z żadną gwiazdą.

9.    Sztuczne zeolity

Przedostatnie miejsce przyznano sztucznemu zeolicie. Syntetyczne odpowiedniki tych łatwo pochłaniających i oddających płyny minerałów mogą ułatwić oczyszczanie powietrza, wody, przetwarzanie ropy naftowej, produkcję proszków do prania czy żwirku dla kotów.

10.    Niedobre stare komórki

Ostatnie miejsce w pierwszej 10 dostało odkrycie na temat starych komórek. Jak wykazały badania przeprowadzone na myszach, organizm, który po podaniu specyficznego leku oczyścił się ze starych komórek, ma się znacznie lepiej. Jego mięśnie pozostają silne. Występuje też mniejsze ryzyko postawania nowotworów.

Wszystkim naukowcom pozostaje podziękować za trud włożony w pracę w 2011 roku i życzyć im samych sukcesów w 2012!

Czytaj też: Najlepsi z najlepszych – poznaj świat medycyny od najlepszej strony

źródło: Science

szo