Sen oczyszcza mózg z toksyn

Starszy niż rok
Podczas snu mózg oczyszcza się z toksyn powstających podczas wytężonej pracy umysłowej – twierdzą amerykańscy naukowcy na łamach „Science”. 

Sen to nadal niewyjaśniony fenomen. Dlaczego ludzie i zwierzęta zasypiają, skoro oznacza to czasową bezbronność wobec drapieżników? Obecnie przyjmuje się, że sen może być niezbędny do uczenia się i zapamiętywania.

Czytaj także: Co się dzieje w naszym mózgu podczas snu?

Czysty umysł

Zespół specjalistów z University of Rochester Medical Centre uważa, że jednym z głównych powodów, dla których potrzebujemy snu, jest oczyszczanie mózgu. Naukowcy wykazali, że podczas snu komórki mózgu kurczą się, otwierają się luki pomiędzy neuronami, co pozwala na wymycie toksyn przez płyn. Jeśli proces oczyszczania mózgu zostanie zaburzony, mogą wystąpić zaburzenia w jego funkcjonowaniu – tak jak w chorobie Alzheimera, w przebiegu której w mózgu gromadzą się patologiczne białka.

Teoria naukowców z University of Rochester opiera się na dokonanym przez nich w ubiegłym roku odkryciu w mózgu systemu „glimfatycznego” – związanego z komórkami gleju odpowiednika układu limfatycznego, którym przepływa płyn mózgowo-rdzeniowy oczyszczający tkanki mózgu i transportujący składniki odżywcze. Badania mózgów myszy wykazały, że system glimfatyczny jest podczas spoczynku nawet 10 razy aktywniejszy, a jednocześnie objętość komórek (prawdopodobnie glejowych) spada nawet o 60 procent.

Czytaj także: Bezsenność i depresja często idą w parze

Oczyszczanie mózgu podczas snu

Jak powiedziała BBC biorąca udział w badaniach dr Maiken Nedergaard, mózg ma do dyspozycji tylko ograniczony zasób energii – jak się wydaje, musi w związku z tym wybierać pomiędzy dwoma stanami funkcjonalnymi – czuwaniem oraz snem, podczas którego jest oczyszczany.

– To jak urządzanie przyjęcia – można się bawić z gośćmi albo sprzątać dom, ale nie da się bawić i sprzątać jednocześnie – dodaje dr Nedergaard. Prawdopodobnie przetwarzania informacji także nie da się połączyć z „płukaniem mózgu”.

Planowane są badania z udziałem ludzi, które powinny wyjaśnić ,na ile słuszna jest teoria dotycząca czyszczenia mózgu podczas snu.

Źródło: PAP

Zobacz: Skąd nasz mózg wie, że należy iść spać?

Oceń artykuł

(liczba ocen 15)

WASZA OPINIA JEST DLA NAS WAŻNA